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美国宇航局“露西”号探测器发现小行星“Dinky”实际上是一块双重太空岩石【图】

时间:2023-11-04 08:41:22 作者:zl001 来源:51区探索网

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美国宇航局“露西”号探测器发现小行星“Dinky”实际上是一块双重太空岩石

美国宇航局的Lucy探测器在2023年11月1日的一次飞越中捕捉到了这幅双星小行星Dinkinesh的图像。(图片来源:uux.cn/美国宇航局/戈达德太空中心/SwRI大学/约翰·霍普金斯大学/NOAO大学)

(探秘屋)据美国太空网(迈克·沃尔):事实证明,美国国家航空航天局的“露西”任务首次遭遇小行星有一个转折。

周三(11月1日),露西掠过Dinkinesh,这是一颗小型太空岩石,位于火星和木星之间的主要小行星带。

事实上,露西飞过了两块太空岩石,因为探测器发现Dinkinesh(其名字在阿姆哈拉语中的意思是“不可思议”)实际上是双星系统的一部分。这一发现为这场已经具有历史意义的邂逅增添了另一层兴奋。

“我们知道这将是有史以来近距离看到的最小的主带小行星,”来自马里兰州美国宇航局戈达德太空飞行中心的露西项目科学家基思·诺尔在今天(11月2日)的一份声明中说。

“事实上,这是两个让它更加令人兴奋。在某些方面,这些小行星看起来类似于DART看到的近地小行星双星Didymos和Dimorphos,但我们将调查一些真正有趣的差异,”Noll补充说,他指的是美国宇航局的双小行星重定向测试任务,该任务在2022年9月故意撞上小行星小卫星Dimorphos。

美国宇航局“露西”号探测器发现小行星“Dinky”实际上是一块双重太空岩石

2023年11月1日,美国宇航局Lucy航天器上的终端跟踪相机(T2CAM)在最接近时看到的双星小行星对Dinkinesh的一系列图像。这些图像相隔13秒拍摄。这两个小行星的明显运动是由于航天器以10,000英里/小时(4.5公里/秒)的速度飞过时的运动。这些图像经过了锐化和处理,以增强对比度。(图片鸣谢:uux.cn/NASA/戈达德/SwRI/亚利桑那州立大学)

露西于2021年10月发射升空,执行一项飞越六颗特洛伊小行星的任务,这些小行星是在木星轨道上围绕太阳旋转的太空岩石。美国宇航局官员说,这些小行星是太阳系早期的遗物,所以露西的观察将揭示我们宇宙邻居的形成和演变。

Dinkinesh不是特洛伊人,但周三的飞越对这次任务仍然很重要。它测试了露西的终端跟踪系统,该系统允许探测器在高速飞越期间自动跟踪小行星。(周三,露西以大约10,000英里/小时或16,000公里/小时的相对速度掠过丁金希。)

“这是一系列令人惊叹的图像。它们表明,即使当宇宙向我们展示了一个比我们预期的更困难的目标时,终端跟踪系统也像预期的那样工作,”科罗拉多州利特尔顿洛克希德·马丁公司的任务指导和导航工程师汤姆·肯尼迪在同一份声明中说。“模拟、测试、练习是一回事。看到它真正发生完全是另一回事。”

尽管这次相遇主要是一次测试,露西还是收集了一些关于Dinkinesh的有趣数据。例如,探测器帮助确定了两颗小行星的大小。美国宇航局官员说,例如,较大的岩石最宽处可能约为0.5英里(790米),而较小的岩石约为0.15英里(220米)宽。

然而,这些都是早期的估计。NASA官员表示,Lucy将需要一周时间将所有飞越数据发送回家,之后任务团队将需要更多时间来分析观察结果。

如果一切按计划进行,周三的飞越将只是露西许多次飞越的第一次。探测器现在将返回地球进行“重力辅助”,将它弹回下一个小行星目标,一个名为52246 Donaldjohanson的主带太空岩石。(唐纳德·约翰逊是著名的人类祖先化石露西的共同发现者,美国宇航局的任务就是以它命名的。)

下一次飞越将发生在2025年。然后,露西将朝着木星木马巡航,它将在2027年到达第一个。

“Dinkinesh真的没有辜负它的名字;露西的首席研究员、西南研究所的哈尔·莱维森在同一份声明中说。

“当露西最初被选中飞行时,我们计划飞过七颗小行星,”Levison补充道。"加上丁克尼什,两个特洛伊卫星和现在的这颗卫星,我们已经把它增加到11个了。"

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